La tradition du leader d'une course cycliste portant un maillot jaune remonte au Tour de France de 1919. Les journalistes voulaient repérer le leader de la course plus facilement, alors le directeur du Tour de France, Henri Desgrange, décide de faire porter un maillot jaune au leader.

Pourquoi le jaune? Certains disent qu'un sponsor du Tour, le journal L'Auto, était imprimé sur du papier jaune. D'autres avancent qu'en raison des pénuries d'après-guerre, le jaune était la seule couleur de maillot encore disponible. Quelle que soit la raison, le jaune canari est symbole de réussite, tout au moins dans le monde du cyclisme.

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